Netflix : comment une Ghanaéenne est passée d’enseignante, à vedette sur la plateforme de streaming

 Netflix : comment une Ghanaéenne est passée d’enseignante, à vedette sur la plateforme de streaming

Peace Hyde

Des perruques en dentelle multicolores, au léchage de la tête d’un homme chauve, en passant par les combats de chats, il n’est pas surprenant que la première série de télé-réalité africaine de Netflix ait été un succès auprès des fans.

Peace Hyde, la créatrice britannico-ghanéenne à l’origine de l’émission, s’est entretenue avec Cecilia Macaulay de la BBC au sujet de sa vie antérieure en tant qu’enseignante, de ses difficultés en tant que femme célibataire travaillant dans les médias africains et a défendu Young, Famous & African (Jeunes, célèbres et africains) comme un contenu authentique et vital pour le continent aujourd’hui.

Se déroulant dans ce que les acteurs décrivent comme le kilomètre carré le plus riche d’Afrique, Young Famous & African subvertit le stéréotype médiatique du continent.

Avec ses jets privés, ses voitures de luxe rutilantes et ses costumes élaborés, la série en sept parties est un spectacle opulent.

Basée à Sandton, à Johannesburg, elle met en scène dix riches célébrités africaines, principalement originaires d’Afrique du Sud et du Nigéria, mais aussi d’Ouganda et de Tanzanie.

Le casting comprend des noms connus de tous, comme les musiciens 2Baba, précédemment connu sous le nom de 2face, et Diamond Platnumz.

Mais la femme qui a créé ce monde de richesse et de glamour pour Netflix n’a pas toujours connu ce style de vie elle-même.

Aujourd’hui surnommée « magnat africain des médias », Peace Hyde a commencé sa carrière dans un domaine différent.

Elle travaillait pour une organisation caritative britannique pour les enfants, où elle s’occupait de la toxicomanie.

« C’était trop intense. Je n’étais pas capable de le faire sur le plan émotionnel », dit-elle, assise en face de moi dans une tenue noire fluide, avec des cheveux brillants et raides, un maquillage parfaitement mat et de longs ongles manucurés de couleur nude.

Professeure stricte, actrice terrible

Hyde décide alors d’enseigner les sciences à des adolescents dans une école de Londres.

Bien que cela lui plaise, elle se sent insatisfaite lorsque des élèves lui disent qu’elle est trop douée pour rester en classe. Elle se souvient très bien de ce moment.

« Je leur enseignais la digestion et j’ai pris un hamburger Big Mac et je l’ai passé à travers un collant pour leur montrer », se souvient-elle en éclatant de rire.

Bien qu’elle soit « très stricte », ses élèves l’appréciaient vraiment, se souvient-elle.

« L’un d’eux m’a dit : « tu sais, Mademoiselle, nous pensons que tu es vraiment cool, mais tu ne crois pas que tu devrais en faire plus ? »

Cette remarque a fait mouche. Elle passait ses journées de travail à dire à ses élèves de réaliser leurs rêves, mais elle ne faisait pas la même chose elle-même.

« Cela a résonné à un autre niveau », dit-elle.

Hyde décide de s’installer au Ghana, pays d’origine de ses parents, et poursuit une carrière d’actrice, mais découvre rapidement qu’elle n’a aucun talent pour cela. Elle recule à l’idée de devoir en parler, haletant et murmurant sous sa respiration : « ne faisons pas ce rôle. »

« C’était épouvantable », s’exclame-t-elle. « J’étais Peace avec une mauvaise perruque et un mauvais maquillage », plaisante-t-elle.

Elle a rapidement découvert que ses véritables talents se trouvaient derrière les caméras, et a concentré son énergie sur l’écriture et la production de contenu en tant que journaliste pour Forbes Africa.

C’est après une interview d’un homme d’affaires africain qu’elle a eu l’idée de créer Young, Famous & African.

Peu de temps après, Hyde et son co-créateur Martin Asare-Amankwa ont pris contact avec de grandes chaînes, notamment aux États-Unis. Ils ont aimé l’idée, mais ont voulu dévier l’émission dans une direction qui ne plaisait pas à Hyde.

« Nous avons constaté que beaucoup de gens ont une idée préconçue de l’Afrique », dit-elle, et certains réseaux lui demandent d’apporter à l’émission une certaine « énergie Black is King », en référence à l’album visuel éponyme de Beyoncé, qui comporte des éléments de la culture africaine. Cette idée a été critiquée, certains estimant qu’il s’agissait d’une appropriation culturelle, bien que les partisans de Beyoncé l’aient démentie.

Hyde semble visiblement peu impressionné par le souvenir de « Black is King energy » et exécute avec humour une célèbre danse lascive popularisée par la chanteuse américaine.

Netflix est le réseau qui a accepté de garder le spectacle – qui n’était alors qu’une idée dans la tête de Hyde – authentiquement africain et non scénarisé, explique-t-elle.

« Une célébration de l’Afrique »

Mais tout le monde n’adhère pas à l’idée que la série est représentative de la culture des célébrités africaines.

« La seule personne que je connaissais lorsque j’ai commencé à la regarder était Diamond Platnumz, Swanky et Annie. Après ces trois-là, je n’avais aucune idée de qui étaient les autres », affirme Shola-Adido Oladotun, étudiant nigérian de 21 ans et critique de télévision.

Il s’est également demandé pourquoi le casting était composé d’un si petit nombre de pays africains : « la plupart des acteurs sont originaires d’Afrique du Sud et du Nigeria, d’accord, qu’est-ce que cela a de nouveau ? – Mais j’aimerais vraiment découvrir d’autres cultures africaines. »

Hyde insiste sur le fait que le casting de l’émission était composé de « superstars », dont les actrices sud-africaines et nigérianes Khanyi Mbau et Annie Macaulay-Idibia, ainsi que l’entrepreneuse Zari Hassan, entre autres.

Un autre membre de l’équipe est Swanky Jerry, styliste nigérian aux multiples récompenses. Il connaît Hyde comme ami et mentor depuis environ sept ans.

« Quand je suis parti pour l’Afrique du Sud, je l’ai appelée », se souvient-il.

Il lui a dit qu’il était en route pour le tournage du film Young, Famous & African et que c’était « confidentiel », mais qu’il voulait son avis. Elle lui a dit de « tenter le coup » et de faire son truc.

Swanky était loin de se douter que Hyde était la femme derrière toute la série. Quand il a tourné l’une de ses premières scènes, il l’a vue sur le plateau.

« C’est une chambre noire », dit-il, décrivant le bruit et les applaudissements dans le studio lorsqu’il s’est présenté à la caméra. Puis il a remarqué Peace.

« Est-ce que je viens d’entendre la voix de Peace dans cette pièce ? » se souvient-il. Il dit avoir été choqué : « tu te moques de moi, comment peux-tu être ici ? ! J’étais époustouflé ».

Elle préfère rester dans les coulisses, mais reste un « acteur puissant » de l’underground, dit-il.

Mme Hyde rejette la critique selon laquelle le casting n’est pas suffisamment représentatif des différents pays africains. Elle considère que les Africains forment un seul et même peuple et ne s’embarrasse pas de nationalités différentes.

« Je n’ai pas la rivalité entre le Ghana et le Naija (Nigeria) ou entre le Kenya et l’Ouganda », dit-elle. « C’est pour cela que l’émission s’appelle Young, Famous & African, parce que c’est une célébration de l’Afrique pour le monde entier », poursuit-elle.

Dans ce que beaucoup ont appelé un point de vue rafraîchissant sur le continent, qui évite les histoires de corruption et d’insécurité, Hyde dit que son créneau dans l’industrie des médias n’est pas de créer un contenu qui se concentre sur les problèmes auxquels les Africains sont confrontés dans leur vie quotidienne.

Elle souhaite plutôt divertir et inspirer les jeunes du continent.

« J’ai le sentiment que nous avons tous une voix et que, si certains demandent des comptes aux politiciens, d’autres inspirent la prochaine génération d’Africains en montrant ce que le travail acharné et honnête peut produire », ajoute-t-elle.

Cependant, le chemin de Hyde pour entrer dans l’histoire de Netflix en tant que créatrice de la première série de télé-réalité africaine et pour travailler comme cadre supérieur des médias chez Forbes Africa n’a pas toujours été facile.

Elle a dû faire face à quelques chocs culturels lorsqu’elle est passée du Royaume-Uni au Ghana.

« Je pense que la plus grande difficulté pour moi a été de comprendre que j’avais des ambitions très élevées et que cela n’était pas toujours bien perçu », raconte-t-elle, en faisant référence aux personnes qui se demandaient comment elle pouvait devenir une épouse et une mère avec des objectifs de carrière aussi ambitieux.

Mme Hyde dit qu’elle comprend d’où viennent ceux qui la remettent en question, mais que cela n’a pas été facile : « il y a eu beaucoup de défis en termes d’état d’esprit et en termes de capacité à aller dans certaines pièces, et d’opportunités en tant que femme célibataire…. Ça a été une montée en puissance. »

Source BBC

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